Balaji Srinivasan ha promesso una taglia di 1000 dollari a chiunque riesca a convincere Kara Swisher di Recode a ritrattare una storia su COVID-19.

Balaji Srinivasan ha offerto 1.000 dollari in Bitcoin Evolution al primo utente di Twitter che può ottenere il sito web di notizie tecnologiche Recode di Vox per ritrarre una storia sulla „reazione eccessiva“ della Silicon Valley a COVID-19 a febbraio.

L’ex CTO di Coinbase ha fatto l’offerta su Twitter oggi. Si è rivolto in particolare a Kara Swisher, co-fondatrice e redattrice di Recode.

Srinivasan dice che darà 1.000 dollari – o 0,11 BTC al momento della scrittura – a chiunque sia in grado di fornire „una risposta a tempo da [Recode] che accetta di correggere il pezzo“ e una pubblicazione della correzione.

Kara Swisher non ha ancora effettuato una ritrattazione formale per la pericolosamente falsa segnalazione di Recode su COVID-19.

Poiché il loro modello di business non incentiva la verità, il pubblico dovrà farlo.

$1000 #Bitcoin bounty per la prima persona che riesce a fargli correggere il record. https://t.co/nyz2LqiU0f

– Balaji S. Srinivasan (@balajis) 2 luglio 2020

Secondo Srinivasan, l’articolo – con tweet che ha scritto sulla trasmissione fecale del virus durante le celebrazioni del Capodanno cinese – era un clickbait e trasmetteva „scienza sbagliata“.

COVID-19 a febbraio

La storia è stata pubblicata il 13 febbraio e Srinivasan si è subito messo in contatto con Twitter per sostenere che l’articolo conteneva „molte dichiarazioni false o che omettono così tanto il contesto da indurre in errore i lettori“, tra cui il fatto che il rischio di trasmettere il virus in ambienti pubblici era basso, e che il CDC non raccomandava di ridurre l’uso delle strette di mano.

Nel pezzo, la reporter Shirin Ghaffary, sembrava fare luce sulle azioni di un partner di Andreessen Horowitz che ha preso precauzioni come non incontrare nessuno di persona che si era recato in Cina, e ordinare una tuta protettiva e un respiratore per protezione.

Al momento in cui il pezzo fu scritto, c’erano meno di venti casi confermati di COVID-19 negli Stati Uniti, il CDC aveva rilasciato una dichiarazione che confermava la prima trasmissione da persona a persona nel Paese solo due settimane prima, e le serrate erano qualcosa che accadeva solo in Cina. Era un periodo più semplice.

Fonte di attrito

Recode ha richiesto un’intervista con Srinivasan per il pezzo, ma invece di rispondere ha ripubblicato il suo messaggio ai suoi 226.000 follower su Twitter il 7 febbraio, dicendo che sarebbe stato „felice di impegnarsi se avesse pensato che fosse in buona fede“, ma non era interessato.

Nei mesi successivi a questo scambio, Srinivasan ha continuato la sua campagna contro i media, prendendo di mira i giornalisti che li chiamano „sociopatici“ e „vergognosi“. Il reporter del New York Times Taylor Lorenz sostiene di averla costantemente rimproverata online, attaccando la sua educazione, la sua scrittura, la sua carriera, „e peggio ancora“.

Problema polarizzante

Le reazioni alla Bitcoin bounty sono state contrastanti, con molti inorriditi dal fatto che una voce di spicco su Twitter abbia usato un termine come „bounty“ per descrivere un’azione contro i giornalisti.

„Stai incitando le persone a fare minacce o qualcosa del genere“, ha detto l’utente ItIsOurCorn. Altri sono stati più diretti:

„Quale psicopatico se ne sta seduto lì e mette una taglia per estranei a caso (potenzialmente violenti o malati di mente) per molestare letteralmente la gente? Come ti consideri etico?“.

Alcuni erano d’accordo sul fatto che, mentre l’articolo originale aveva i suoi difetti, una taglia non era la soluzione. „Sono d’accordo sul fatto che dovrebbero rilasciare delle scuse e ritrattare l’articolo“, ha detto Crypto_JoeRogan. „Ma questo forse non è il modo migliore di procedere“.